Overlevd dyreangrep? Bli med i 'Bite Club'

Dette bildet tatt 23. januar 2021 viser Dave Pearson, en overlevende fra australsk haianfall, som surfer på Crowdy Bay nasjonalpark i Port Macquarie, omtrent 127 kilometer nord for Sydney. - Pearson er grunnleggeren av Bite Club, opprinnelig en liten gruppe for overlevende av haimøter som nå inkluderer ofre for hundemishandling, alligatorbitt og til og med et flodhesteangrep. (Foto av Wendell Teodoro / AFP)

CROWDY BAY NATIONAL PARK, AUSTRALIA — Den første regelen til Bite Club er at du snakker med Dave Pearson, en overlevende av haiangrep som forbinder hundrevis av mennesker fra hele verden for å støtte hverandre utover bittet.



58-åringen døde nesten for et tiår siden da en oksehai rev i armen hans mens han surfet utenfor Australias østkyst.



Siden den dagen da venner trukket ham til land - vekk fra det tre meter lange rovdyret som dro ham rundt havbunnen før han mistet interessen - har han hjulpet andre med å unnslippe det psykologiske grepet av marerittangrep.

Mitt liv er haiangrep, fortalte vind, sol og surf-weathered Aussie til Agence France-Presse (AFP), fortsatt dryppende våt etter en annen dag på bølgene på stranden der han ble bitt.



Pearson er grunnleggeren av Bite Club, opprinnelig en liten gruppe for overlevende av haimøter som nå inkluderer ofre for hundemishandling, alligatorbitt og til og med et flodhesteangrep.

Medlemmene - nesten 400 mennesker i det hele tatt - møtes vanligvis personlig minst en gang i året, men noen møtes oftere for en uformell surfing mens resten holder kontakten på sosiale medier.

Klubben fungerer som et nettverk for overlevende for å søke støtte fra gruppen når de trenger det mest. Brutaliteten av mishandling - kombinert med medieoppmerksomheten de får - kan riste overlevende, ofre, deres pårørende og redningsmenn i årevis og i noen tilfeller forårsake posttraumatisk stresslidelse.



Veier til utvinning

Veiene til utvinning er forskjellige. Men å forlate havet var aldri et alternativ for Pearson — eller for mange i gruppen.

Surfing har endret seg for meg, og faktisk er det sannsynligvis mer spesielt nå enn det pleide å være fordi jeg vet konsekvensene, sa han.

Haianfall er fremdeles utrolig sjeldne, men i fjor var det spesielt tøft for gruppen, med sju mennesker drept i 22 uprovoserte hendelser rundt Australia, ifølge Taronga Conservation Society.

Dette gjør det til det dødeligste landet i verden for haibitt i 2020, ifølge globale data samlet av Florida Museum of Natural History's haiforskningsprogram. —AFP