Vanskelige tider for Mumbais ‘dabbawalas’: Et av verdens beste lunsjleveringssystemer mangler nå kunder

grønnsaker blir sortert Mumbai India

Grønnsaker blir sortert og pakket i Pune-distriktet før de blir sendt til dabbawalas for levering i Mumbai. MTBSA via The Straits Times / Asia News Network

KOLKATA - Mange av Mumbais kontorarbeidere og skolebarn har hatt det privilegium å nyte fersk hjemmelaget mat levert til dem daglig av et trofast nettverk av dabbawalaer. Det er en praksis som er mer enn hundre år gammel.



Disse arbeidstakerne - som lett kan identifiseres av deres hvite uniformer og hvite sidekapper, eller Gandhi-caps - utgjør mer enn bare et matpakkeleveringssystem i dag.



De er en turistattraksjon og et kulturikon i Mumbai - Indias maksimale by. Turister står i kø for å ta selfies med dem, og utenlandske handelshøyskoler lengter etter å studere deres effektive arbeidsmodell.

Men Covid-19-pandemien kastet en skygge over dem og kastet en nøkkel i det veloljede og globalt anerkjente dabbawala-maskineriet.



Barn har studert på nettet, og de fleste av byens kontorarbeidere fortsetter å jobbe hjemmefra siden mars.

Resultatet: desimering av dabbawalas kundebase.

Syklene deres, som ferger matbokser på den siste etappen av reisen, ruster bort på Mumbais lokale jernbanestasjoner.



Hvis kundene våre fortsatt er hjemme og skolene er stengt, til hvem leverer vi da dabbaene (matbokser) til? spurte Subhash Talekar, presidenten for Mumbai Dabbawala Association.

På grunn av pandemien er vår 130 år gamle innsats redusert til null.

For å takle denne krisen kom mange dabbawalaer tilbake til landsbyene sine for å drive gård på deres forfedres jord. Andre har tatt opp forskjellige yrker i byen og blitt vektere, riksja-trekkere eller manuelle arbeidere.

De virkelig uheldige har ennå ikke funnet jobb åtte måneder siden arbeidet deres stoppet opp.

Mr Kailash Shinde, som har jobbet som dabbawala i 22 år, har vært arbeidsledig siden april. Han og familien, som inkluderer tre barn, har så langt overlevd mest på konas inntekt som hushjelper og materiell assistanse, for eksempel matrasjoner, som han og andre dabbawalaer mottar fra velvillige i byen.

Men denne ordningen lover ikke hjelp for lenge, og jakten på en jobb har blitt mer desperat i en økonomi som fortsatt er lammet av pandemien.

Jeg er villig til å ta opp en som betaler meg til og med 10.000 rupier (S $ 181), men jeg har ennå ikke funnet en jobb, sa Shinde, som tjente rundt 5000 rupier mer hver måned som en dabbawala.

Pandemiens whiplash har nå tvunget dabbawalaene til å tenke på alternative overlevelsesstrategier.

For første gang i november tok dabbawalaene til å ferge noe annet enn matbokser da Mumbai Tiffin Box Suppliers Association (MTBSA) begynte å levere ferske råvarer og dagligvarer.

Fordi kundene våre for øyeblikket ikke krever dabbas, leverer vi dem frukt, grønnsaker og dagligvarer som de trenger daglig til hjemmet i stedet, sa Vishnu Kaldoke, MTBSAs talsmann. Organisasjonen kilder ferske råvarer fra bondegrupper og selger dem direkte i Mumbai til konkurransedyktige priser.

Mens det var mer enn 5000 dabbawalaer som jobbet i byen og forstedene før Covid-19-utbruddet, og som leverte 200 000 matbokser daglig og returnerte dem til sine hjem, er bare rundt 450 nå engasjert i praksisen. Denne nye ordningen for å selge ferske råvarer og dagligvarer har gjort det mulig for ytterligere 500 å komme seg ut på veien igjen.

MTBSA håper denne gjenoppfinnelsen vil hjelpe til med å beholde arbeidstakere slik at de raskt kan bytte til å levere matbokser når normalt arbeid gjenopptas. Det forventes også å dempe dabbawalas fra enhver trussel som kan oppstå fra en post-pandemisk arbeid hjemmefra kultur.

Opprinnelsen til dabbawalaene spores til en Parsi-bankmann som lengtet etter fersk hjemmelaget mat på kontoret sitt og engasjerte den første personen til å gi ham måltidene sine. Ideen tok raskt tak og en gründer Mahadeo Havaji Bachche benyttet seg av denne muligheten til å starte en lunsjleveringstjeneste med rundt 100 ansatte.

Det som begynte med enkel fargekoding, ment å være lett forståelig av analfabeter dabbawalas, har utviklet seg gjennom årene for å gjenspeile deres utvidede dekning. Foruten farge, inneholder den i dag tall og bokstaver for å indikere samlepunktet, toget som skal tas og den endelige destinasjonen til matboksen.

All denne informasjonen er merket på lokket på matboksen, som kan bytte hender så mange som seks ganger i løpet av den daglige reisen og til og med reise over 50 km en vei. Slip-ups er imidlertid sjeldne. En studie fra 2010 fra Harvard Business School fant at de gjør færre enn 3,4 feil per million leveranser og ga dabbawalas en ettertraktet Six Sigma-vurdering.

Laureller som dette har sørget for at de forblir en ikonisk Mumbai-institusjon, en som har gått gjennom kulturelle skift som den økende populariteten til takeaway-lunsjer og online matleveringstjenester.

alden og maine på ordentlig

På bakgrunn av denne berømte rekorden, ber dabbawalaene nå om at pandemien trekker seg tilbake, slik at byen kan ta opp sitt vanvittige tempo igjen og få dem til å vinne tilbake matbokser.

Vi føler at så lenge en mors kjærlighet forblir til sønnen hennes, en søsters kjærlighet til sin bror, en kones kjærlighet til mannen sin, så lenge familiestrukturen beholdes i Mumbai, blir maten tilberedt hjemme og sendt ut, sa Herr Talekar.

Og til det endrer seg, la han til at dabbawalaer vil forbli i tjeneste for Mumbaikars. Jeg er håpfull. Det er håp som opprettholder verden.

For mer nyheter om romanen coronavirus klikk her.
Hva du trenger å vite om Coronavirus.
For mer informasjon om COVID-19, ring DOH Hotline: (02) 86517800 local 1149/1150.

Inquirer Foundation støtter våre helsepersonell og aksepterer fremdeles kontantdonasjoner som skal settes inn på Banco de Oro (BDO) nåværende konto '> lenke .